Садоводство | 386

Съедобные цветы в нашем меню

Съедобные цветы в нашем меню

Однажды мы уже поговорили о выращивании ароматических растений, пряных трав и специй. Надеемся, что кто-то из вас уже получил удовольствие от работы с ними.

Давайте сегодня «замахнемся» на большее. В зависимости от размеров земельного участка или даже свободного пространства на террасе или балконе при условии горячего желания устроить там «зеленые джунгли», поговорим о том, как вырастить впечатляющих размеров или наоборот компактные эффектные, но простые в уходе растения, дающие урожай не только съедобных плодов или листовой зелени, но также... ароматных и ярких соцветий, которые мы сможем использовать в кулинарии.

А еще расскажем о способах их приготовления, ведь цветы в тарелке — давно не экзотика и эта гастрономическая радость сегодня привлекает не только веганов.

Известно, что цветы использовались в приготовлении пищи не только в глубокой древности, но и в сравнительно недавнем прошлом они входили в состав традиционных меню в разных странах, включая Россию.

Цветы с установлением теплой и даже жаркой погоды уже успели насытиться солнцем и привнесли массу ярких красок, нежный аромат и красоту в наши сады. В это время года они привлекают к себе массу полезных насекомых и те кто, не боясь трудностей по уходу за цветущими видами, высаживает их у себя, делает благое дело для экологии и природы в целом.

Многие из этих цветов съедобны: даже не имея особых познаний и умений в кулинарии всегда можно добавить их в салаты, десерты, использовать в чайных композициях, а также для добавления изысканного привкуса и аромата маслам или для заправки блюд, или в выпечке.

Знаете ли вы, что наши цветы содержат массу витаминов и минералов и имеют высокие лекарственные характеристики? Прежде, чем мы перейдем к более подробному рассказу о цветах, вам стоит усвоить несколько очень важных правил, если хотите иметь возможность безопасно и с пользой для здоровья использовать их в меню:

  1. Никогда не обрабатывайте пестицидами и инсектицидами те растения, цветы которых собираетесь употребить в пищу.
  2. Собирайте цветы ранним утром, так как в это время содержание воды в них находится на максимуме.
  3. Снимая соцветия, не забывайте каждый раз их встряхивать, чтобы избавиться от насекомых.
  4. Мойте цветы тщательно, прежде удалив пестики и тычинки (они придают горечь).
  5. Дайте цветам просохнуть перед употреблением. Те, что останутся про запас, необходимо хранить в плотно закрывающемся контейнере в холодильнике, не дольше 2-х недель.
  6. Если решите заготовить цветы впрок и надолго, то вам придется их засушить, подвергнуть заморозке или сделать заготовку на основе растительных масел.
  7. Последнее, но очень важное: перед употреблением убедитесь, что у вас нет аллергии на эти растения и что они вам показаны.

Чай с жасмином

Жасмин — вечнозеленый кустарник, бывает двух видов: типа вьюна и кустовой. Самое простое, что может сделать новичок-садовод, это смешать цветы с зеленым чаем, — так получают жасминовый чай, который чрезвычайно распространен в Китае (там он называется «мо ли хуа ча» — «весенний китайский аромат»), Японии и в Великобритании на протяжении многих лет. В производстве жасминового чая используется только белый жасмин, а вот дикие виды — нет. Жасмин с чайными листочками можно смешать как свежий, так и в высушенном виде.

Считается, что он способен снизить кровяное давление и уровень холестерина, уменьшить стресс и быстро поднять настроение, ускоряет метаболизм, а еще он положительно влияет на иммунную систему.

В кулинарии используется как свежий, так и высушенный жасмин. Так, свежие цветы — частый ингредиент домашнего мороженого по-сицилийски (Gelato di gelsomino). В сети можно найти много вариаций этого десерта. Принцип приготовления такой:

Жасминовое мороженое

На основе залитых прохладной водой цветов, которым дают настояться около 3-х часов, получают настой. Его следует процедить и вскипятить с добавлением сахара и корицы по вкусу.

Яичные белки взбить в пену с «высокими пиками» (густо) и влить в нее чуть рома и жасминовой воды, смешать.

Полученную смесь поставить в морозильную камеру до состояния полузастывания. Вновь взбить для большей воздушности и снова поставить в морозилку для полного застывания.

Жасминовое мороженое

Засушенным жасмином ароматизируют масла: цветки залить любым растительным маслом и поставить в темное место на две недели. Теперь продукт готов к употреблению.

Календула (ноготки) — растение из семейства астровых: известна своими лечебными антибактериальными, антисептическими свойствами. Ее вкус, как утверждают цветочные гурманы, зависит от сорта. Различают оттенки от перечного до острого, аромат сильный. У календулы съедобны только лепестки вокруг центра (т.н. цветочная корзинка): этот легкодоступный продукт привлекательных ярких оттенков от лимонно-желтого до темно-шафранного так и называли в прошлом «шафран бедняка», — ведь он вполне способен заменить эту когда-то редкую и дорогостоящую специю.

Календулу кладут в виде приправы в рис или к блюдам из макарон и яиц, добавляют в супы (мясные и рыбные), салаты. Используют в чаях и для приготовления ароматного «травяного» масла. В блюдах календула дает не только аромат и особый привкус, но и цвет.

Вот, например, одна из простейших вариаций салатиков с календулой:

Салат овощной с календулой

Свежие огурчики, укроп и зеленый лук режут и высыпают в миску. Туда же мелко измельчают 2-3, в зависимости от размера, цветочные корзинки календулы. Салат заправляют оливковым маслом или греческим йогуртом, соль и другие специи по вкусу.

Гвоздика: многолетник, чьи лепестки имеют сладковатый перечный вкус, но перед использованием в пищу у лепестков необходимо удалять белое основание, которое может придать горечь.

Опытные кулинары советуют использовать лепестки в день их сбора или отправить на хранение в плотно закрывающемся контейнере в холодильник, но не дольше двух дней.

Проще всего добавить лепестки гвоздики в салаты или для украшения других блюд (запеканки, открытые бутерброды и др.). Их же применяют и в приготовлении кондитерских изделий: замачивают в вине, затем дают хорошенько просохнуть, измельчают и украшают такой оригинальной и ароматной посыпкой пирожные, торты и другие различные десерты. Из нее же делают травяной напиток: на основе порошка высушенных соцветий, 1 чайную ложку которых заливают свежим кипятком и дают настояться несколько минут.

Вам знакомы название и вкус ликера «Шартрез», который еще в эпоху Возрождения (начало XVII в.) стала изготавливать братия картезианского ордена в Альпах? Так вот, лепестки гвоздики там один из «секретных» ингредиентов на протяжении веков.

Маргаритка (Daisy) — так же, как и календула, представитель семейства астровых, а еще известное лекарственное растение, которое широко используется в качестве приправы в салаты, супы и блюда из риса и макарон. Вкус этих цветков (используют лепестки и еще нераспустившиеся бутоны) напоминает орехи и добавляет пикантную нотку еде.

Душистая герань (Pelargonia graveolens): от вида к виду ароматы ее варьируются от яблочно-лимонного до мятного и мускатного. Лепестками посыпают десерты, добавляют в прохладительные напитки и коктейли (в виде «цветочного» льда).

Хризантема (с древнегреческого: золотой цветок) — однолетник или многолетник, в зависимости от вида. Цветы применяются не только в диетическом и лечебном, но и просто... питании особенно в странах Азии. А новый вид т.н. «овощной» хризантемы-шису стал недавно популярен в Европе, США и в России. Окраска их цветков варьируется, на вкус они имеют перечный оттенок. Используют лепестки как в сыром виде, так и после бланширования для удаления горечи.

Их добавляют в салаты, используют для ароматизации уксусов и масел.

Китайцы издавна используют хризантему в различных блюдах, в том числе и в кондитерских изделиях (особенно любят добавлять в желе). В некоторых ресторанах клиентам подают изысканный десерт: шису в кляре.

Фиалки — травянистое растение (редко многолетнее), чрезвычайно богатое витаминами А и С любимица многих садоводов и... фаворит августейших особ.
Лепестки фиалки используют летом в холодных супах, круглый год в салатах и в декоре десертов. Желая поэкспериментировать, вы всегда можете сделать фиалковую воду для ароматизации чая, выпечки или заморозить фиалковый лед: использовать для изготовления кубиков льда. Анютины глазки имеют немного сладкий вкус и их иногда добавляют во фруктовые салаты.

Не только свежие, но и замороженные, засушенные и засахаренные цветки идут в дело. Так императрица австрийская Елизавета Баварская (1837-1898 гг.) любила побаловать себя засахаренными фиалками. Сегодня таким изыском вы тоже сможете порадовать себя и своих близких.

Засахаренные фиалки

Берут промытые и просушенные на салфетке цельные цветы фиалок (150-200 гр.). Белки двух яиц слегка взбивают и мягкой кистью аккуратно и тщательно покрывают смесью цветки полностью. Дают слегка подсохнуть и затем присыпают сахаром или сахарной пудрой несколько раз и оставляют еще подсохнуть на сутки в темном сухом месте. Затем их перекладывают в сухой контейнер для хранения. Засахаренные цветы могут храниться год.

Засахаренные фиалки

Одуванчики: многолетники семейства астровые, типовым видом которых является наш хороший «знакомый», Одуванчик лекарственный. Совсем молодые цветы и бутоны очень нежные и имеют сладкий вкус (созревшие соцветия — напротив, сильно горчат и их использовать в пищу нельзя). Бутоны можно использовать как сырые, так и приготовленные на пару. Молодые цветы хороши в салатах и в варенье (обладает пикантной горчинкой и медовыми оттенками). Вот вам рецепт:

Варенье из одуванчиков

Ингредиенты рассчитывают так: на 350-400 цветков берут 2,5 стакана воды и 6 стаканов сахара. Предварительно стоит промыть и затем прокипятить цветочное сырье. Процедить и отжать, в полученный отвар добавить сахар и уварить помешивая до медовой вязкости. Можно в процессе варки добавлять лимонный сок или варить с нарезанными кубиками 2-мя небольшими лимонами.

Варенье из одуванчиков

Лилейник (дневная лилия): корневищное многолетнее гибридное растение семейства Hemerocallis (от греческого: ημέρα «день» и καλός «хороший, красивый»). Тысячи сортов были зарегистрированы местными и международными обществами цветоводов. Цветы лилейника живут один (отсюда и название) день, они и их бутоны съедобны, имеют приятный овощной вкус. Перед использованием лепестков в десертах или салатах надо вырезать белое горькое основание.

Лилия — луковичный многолетник, более высокорослый, чем лилейник. Цветение длится до трех недель. Цветки лилий обжаривают в кляре, засахаривают, солят, перетирают в пасту (по вкусу напоминает законсервированные огурчики) и т.д. Ими добавляют аромат сырному крему и сливочному маслу.

Дружеское предупреждение: легко стать поклонником (-цей) лилии, но стоит помнить, что есть ее можно только в умеренных количествах. Этот цветочный деликатес обладает слабительным и мочегонным эффектами при чрезмерном потреблении.

А вообще красотка-лилия — еще один фаворит китайской кулинарии, там она важный ингредиент супа под названием «Восторг Будды». Вы его без труда найдете в интернете, вот только вряд ли сможете сами приготовить — уж слишком много там задействовано экзотических для нас ингредиентов кроме лилии: древесный мох, листы соевого творога, ростки бамбука, шиитаке.

Подсолнечник: хорошо известный многим представитель семейства астровых. Имеет очень крупные цветки в виде «корзинок»: лепестки полностью распустившегося цветка идут на декор различных блюд. Неоткрытые цветочные почки вида подсолнечник однолетний можно запросто приготовить на пару в качестве гарнира и тогда они будут иметь вкус артишоков.

Роза — садовые и дикорастущие представители рода шиповник. Цветы розы рекомендуют собирать не просто утром, а еще до рассвета, когда лепестки наполнены влагой и имеют насыщенный вкус. Он, кстати, широко варьируется, но всегда имеет фруктовую нотку и узнаваемый ярко выраженный аромат. Имейте в виду, что наиболее сильным ароматом и вкусом обладают сорта с насыщенной и темной окраской.

Из роз что только ни делают: различные джемы и варенья, выпечку. Так, на Кипре вы могли уже попробовать знаменитые местные розовый лукум и махалепи. Есть несколько рецептов овощных и фруктовых салатов с добавлением розовых лепестков. Лепестки растирают и в таком виде из них готовят соусы или освежающие напитки, и т.д. и т.п.

Съедобные цветы в нашем меню

Сегодня мы рассказали далеко не обо всех прекрасных цветах, радующих взгляд, дарящих аромат и придающих богатый вкус и незабываемый вид нашим блюдам и напиткам.

Продолжение следует...

Удачных экспериментов и новых открытий!

Автор: Евгения Теодору